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Dans quelle mesure le web est-il durable ?

Circular Tranformation - Economie Circulaire - Article de blog (20)

“Veuillez penser à l’environnement avant d’imprimer ce mail.” C’est une demande que beaucoup d’entre nous connaissent probablement. Elle semble raisonnable, mais elle implique aussi qu’un courriel, et par association le web, est un média vert. Malheureusement, ce n’est pas tout à fait vrai. Et si nous vous disions le Web est la plus grande machine à charbon du monde ?

La consommation d’énergie d’Internet est énorme, et elle augmente rapidement. Si Internet était un pays, il serait le sixième au monde en termes de consommation d’énergie, devant l’Allemagne et un peu derrière la Russie. Il est responsable d’environ un milliard de tonnes d’émissions de CO₂ par an, le charbon représentant la plus grande part du mix énergétique pour de nombreux centres de données du monde. L’empreinte carbone du Web se situe donc à peu près au même niveau que celle du transport aérien mondial.

D’ici 2025, on estime que les technologies de communication mondiales seront responsables de plus d’émissions de carbone que tout autre pays à l’exception de la Chine, de l’Inde et des États-Unis.

Au milieu de tout cela, seuls 13 à 15 % de l’Internet sont alimentés par des énergies renouvelables. Mais il n’en est pas forcément ainsi. Depuis 2010, Greenpeace demande aux grandes sociétés Internet d’alimenter leurs centres de données avec des énergies renouvelables. Ils donnent à cette initiative le titre de “Click Clean”. Bien sûr, Greenpeace n’est pas la seule responsable, mais depuis qu’ils ont commencé à produire leurs rapports, les véritables géants de l’internet – Facebook, Google et Amazon entre autres – ont pris et respecté des engagements sérieux pour améliorer leur durabilité.

Si les grandes entreprises s’engagent fermement en faveur des énergies renouvelables, il existe bien sûr une très longue file de sociétés d’hébergement et de revendeurs qui ne prennent actuellement aucun engagement pour améliorer leur bouquet énergétique. Heureusement, il existe un certain nombre d’initiatives qui tentent de s’attaquer à ce problème. La Green Web Foundation fournit un outil très pratique pour vérifier si un site est ou non hébergé par un hébergeur “vert” et elle tient un répertoire de ces hébergeurs. Nous mettons “vert” entre guillemets parce que tous les hébergeurs répertoriés par la GWF ne sont pas nécessairement alimentés à 100 % par des énergies renouvelables. Pour être qualifié de vert, l’entreprise doit prouver dans une mesure raisonnable qu’elle est neutre en carbone, et certains hébergeurs utilisent donc des compensations carbone pour obtenir la certification verte. Bien sûr, c’est toujours mieux que rien, mais cela vaut la peine d’être gardé à l’esprit.

Mais au-delà de la question relativement simple de savoir si les centres de données sont ou non alimentés par des énergies renouvelables, il est possible de faire beaucoup plus pour économiser l’énergie. Le groupe qui a le plus grand potentiel de changement à cet égard est celui des designers et des développeurs de sites web.

Un bon design est respectueux de l’environnement

Notre expérience ici est que les designers et les développeurs web ont généralement considéré cette règle comme quelque chose qui ne s’applique pas vraiment à l’espace numérique. À notre avis, cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité. Ceux qui travaillent sur le web ont un contrôle direct et absolu sur la puissance de calcul nécessaire pour consommer le produit qu’ils fabriquent. Chaque carrousel, chaque diaporama, chaque requête HTTP est un ajout qui a un impact exponentiel à la fois sur les appareils qui finiront par consommer le site ou l’application, et sur les serveurs qui répondent aux requêtes.

Heureusement, il existe une communauté naissante de concepteurs et de développeurs qui acceptent cette réalité. La conférence SustainableUX, gratuite et en ligne, se tient chaque année depuis 2016. En 2016 également, O’Reilly a publié Designing for Sustainability de Tim Frick. La société Mightybytes de Tim Frick a produit l’outil Ecograder, qui est en fait une version de Google PageSpeed Insights qui mesure l’impact environnemental d’un site web plutôt que simplement ses performances.

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